IMG_4848

หากใครที่เป็นแฟนเลเกอร์สขนานแท้คงจะพอรู้ว่าทุกครั้งที่เลเกอร์สแข่งถ้าคนพากย์หรือแฟนๆในสนามพูดคำว่า Taco หรือ “We want tacos” นั้นจะหมายความว่าอะไร แต่สำหรับคนที่ยังไม่ทราบโดยทั่วไป คงต้องเล่าให้ฟังกันซักนิดจะได้ชมเลเกอร์สกันให้อร่อยยิ่งขึ้น


ทาโก้ (Taco) คืออาหารเม็กซิกันที่นิยมทานกันเป็นอาหารรองท้อง กินกันง่ายๆ คล้ายๆกับแฮมเบอร์เกอร์หรือแซนด์วิชของคนอเมริกันคือนำขนมปังมาประกบกับไส้ต่างๆ แต่แตกต่างกันตรงที่ทาโก้จะนำแผ่นแป้งทาโก้ (taco shell) ซึ่งเป็นวัตถุดิบที่ทำขึ้นมาจากแป้งแผ่นเดียวมาห่อไส้ที่ปรุงเอาไว้คล้ายๆกับขนมเบื้องญวนบ้านเรา สามารถจะสร้างสรรค์ไส้ต่างๆได้มาก ไม่ว่าจะเป็นไส้เนื้อ หมู ไก่ ผัก ทะเล หรือแล้วแต่คนทำจะพลิกแพลง ให้มันเป็นได้ 108 ทาโก้
เมื่อพอเห็นภาพทาโก้แล้วคำถามต่อมาคือ แล้วทาโก้มันเกี่ยวอะไรกับเลเกอร์ส หากจะเท้าความไปให้พอเข้าใจที่มาที่ไปของมันจริงๆ คงต้องนำประวัติศาสตร์มากล่าวถึงกันสักเล็กน้อย
ลอสแองเจลิสตั้งอยู่ในรัฐแคลิฟอร์เนีย ดินแดนทางฝั่งตะวันตกซึ่งเคยถูกยึดครองโดยการล่าอาณานิคมของสเปนในปี 1781 กระทั่งราวปี 1821 คนท้องถิ่นทำการกบฏต่อสเปนเพื่อประกาศเอกราชและยึดครองผืนดินดั่งกล่าวเพื่อตั้งขึ้นเป็นประเทศเม็กซิโก มีอาณาเขตตั้งแต่พื้นที่ของเม็กซิโก้ในปัจจุบันไล่ขึ้นเหนือไปยันรัฐเท็กซัสและแคลิฟอร์เนีย กระทั่งในช่วงต้นศตวรรษที่ 19 คนอเมริกามีความต้องการจะอพยพจากฝั่งตะวันออกเข้ามาหาพื้นที่ทำกินกันในฝั่งตะวันตก การไหลบ่าจึงเกิดขึ้นเป็นเหตุให้มีการกระทบกระทั่งกันระหว่างชาวอเมริกันที่มาตั้งถิ่นฐานกับเจ้าหน้าที่รัฐของเม็กซิโก นำไปสู่การก่อสงครามในปี 1846-1848 ระหว่างอเมริกากับเม็กซิโกเพื่อยึดครองดินแดนทางใต้และทางตะวันตก กระทั่งอเมริกาที่มีความพรั่งพร้อมกว่ารบชนะ พื้นที่ดั่งกล่าวจึงกลายมาเป็นเขตอธิปไตยของสหรัฐ ซึ่งคือเท็กซัสกับแคลิฟอร์เนียในปัจจุบัน
ชาวเม็กซิกัน ส่วนมากที่ยังไม่เดินทางลงใต้และยังคงตั้งรกรากอยู่ในแคลิฟอร์เนียจึงเปลี่ยนสัญชาติมาเป็นอเมริกัน เป็นเหตุผลให้แคลิฟอร์เนียมีชาวอเมริกันเชื้อสายเม็กซิกันกระจายกันอยู่โดยทั่วไป และด้วยความที่ลอสแองเจลิสเป็นเมืองศูนย์กลางความเจริญเมืองหนึ่งในแคลิฟอร์เนีย ลอสแองเจลิสจึงพลอยเป็นเมืองที่มีชาวเม็กซิกัน-อเมริกันเข้ามาอาศัยกันอยู่อย่างหนาแน่น หากวัดจากการทำสำมะโนประชากรเมื่อปี 2010 ในอเมริกาจะเห็นว่า ลอสแองเจลิส คือเมืองที่มีชาวเม็กซิกัน-อเมริกันอาศัยอยู่มากที่สุดในสหรัฐ คิดเป็นจำนวนทั้งสิ้น 1,209,573 คน เหตุผลที่อาหารการกินส่วนใหญ่ในลอสแองเจลิส จะเป็นอาหารเม็กซิกันจึงไม่ใช่เรื่องแปลก แฟนๆเลเกอร์สที่เป็น เม็กซิกัน-อเมริกัน จึงมีอยู่ไม่น้อย และแฟนๆทุกคนต่างก็กินทาโก้กันเป็นเรื่องปกติ
ซึ่งเป็นช่องทางให้ แจ็ค อิน เดอะ บ๊อกซ์ (Jack in the box) ร้านอาหารฟาสฟู้ดชื่อดังที่มีสาขาคลอบคลุมอยู่ทางฝั่งตะวันตกของอเมริกา เห็นช่องทางโปรโมตกิจการของตัวเองจึงเข้ามาเป็นพันธมิตรธุรกิจร่วมกับเลเกอร์ส พร้อมกับออกโปรโมชั่นที่ต่อมามันได้กลายเป็นการสร้างวัฒนธรรมการชมการแข่งขันของเลเกอร์สให้แก่แฟนๆในอเมริกา
ฤดูกาล 2006-2007 แจ็ค อิน เดอะ บ๊อกซ์ มองเห็นว่า ทาโก้ คือเมนูที่แฟนๆโดยทั่วไปในลอสแองเจลิสซึ่งมีเชื้อสายเม็กซิกันรับประทานกันเป็นประจำ จึงตัดสินใจนำเอาเมนูทาโก้ของตัวเอง “แจกฟรี” หากวันไหนเลเกอร์สสามารถเอาชนะทีมคู่ต่อสู้ในสเตเปิ้ลเซ็นเตอร์ โดยที่ฝั่งตรงข้ามทำคะแนนได้ไม่ถึง 100 คะแนน แฟนๆในสนามจะได้รับทาโก้ 2 ชิ้นไปกินกันฟรีๆ
ซึ่งกระแสตอบรับนั้นถือว่าเป็นไปได้สวย สื่อต่างเอาไปพูดถึงกันในวงกว้าง แฟนๆรู้สึกว่าตัวเองอยากกินทาโก้ การเชียร์จึงมันส์ขึ้นทุกครั้งที่เกมเริ่มกระชั้นเข้ามา เมื่อเลเกอร์สทิ้งห่างทีมฝั่งตรงข้ามโดยที่ทีมนั้นยังทำแต้มได้ไม่ถึง 100 ทุกคนจะเชียร์ด้วยคำว่า “We want tacos” ทุกคนจะเริ่มใจจดใจจ่อ เพราะนอกจากจะเชียร์ให้เลเกอร์สชนะแล้ว ต้องเชียร์ให้เลเกอร์สตั้งเกมรับกันสุดฤทธิ์ ซึ่งก็เป็นเรื่องที่อดีตโค้ชอย่าง ฟิล แจ็คสัน เห็นดีเห็นงาม เพราะการตลาดดั่งกล่าวนอกจากจะกระตุ้นกองเชียร์ได้แล้ว ยังเป็นการสร้างแรงจูงใจให้ทีมตั้งใจเล่นเกมรับ ไม่เช่นนั้นจะถูกแฟนๆโฮ่เอา
แฟนๆในสเตเปิ้ลเซ็นเตอร์เพิ่งได้ลิ้มรสทาโก้กันไป 2 เกมในซีซั่นนี้ คือเกมที่พบกับนิวออร์ลีน เพลิแกนและดีทรอยต์ พิสตันส์ แต่กระนั้น ทาโก้ ก็ดูจะเป็นเรื่องไกลตัวเกินไปสำหรับแฟนๆชาวไทย แต่อย่างไรเสียหากเกมไหนได้ยินคำว่า ทาโก้ เราก็คงจะพอเข้าใจกันได้บ้างแล้วว่ามันคืออะไร แม้เราจะไม่ได้กิน แต่อย่างน้อยได้ช่วยลุ้นให้แฟนพันธุ์เดียวกันได้อิ่มอร่อยก็ช่วยให้การเชียร์สนุกขึ้นไปอีกแบบ โดยเฉพาะการลุ้นให้เลเกอร์สเอาจริงเอาจังกับเกมรับของทีมในเวลานี้

22 พฤศจิกายน 2556
ไฮเซนเบิร์ก

Advertisements